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lunes, 7 de junio de 2010

Formas de propulsión alternativa en la Historia...


Cuando se habla hoy en día de "propulsión alternativa" en automóviles uno piensa lo que se ve en concepts y en algunos modelos de producción en todo el mundo: motores eléctricos, híbridos, a hidrógeno, con biocombustibles y derivados químicos varios. Pero en la historia existieron ideas de formas de propulsión alternativa para los automóviles digamos algo más...extremas. A continuación, algunas de ellas...







Propulsión por hélices y motores de avión


Entre 1913 y 1926
Helica





Inventado, desarrollado y fabricado por Marcel Leyat, los Helica eran prototipos de automoviles impulsados por hélices. Mayormente desconocidos, se dice que 30 fueron fabricados, de los cuales solo sobreviven a nuestros días 2, de los cuales solo uno sigue andando, propiedad del parisino Jean Francois Bouzanquet (el de la foto de arriba, rodando en el festival de velocidad de Goodwood 2003)




1932
Helicron Numero 1



Otro prototipo con hélices fue el Helicron, también francés, creado unos años más tarde que el Helica y usando como base un chasis Rosengart. Re-descubierto en su país de origen en el año 2000, fue trasladado a los EEUU para una restauración total en Nashville, Tennessee. Lamentablemente, se desconoce cual fue su motor original, hoy en día posee un 4 cilindros Citroën de los años 80.




Aprox.1939-1940
Prototipo Schlör



Una de los grandes pioneros en el estudio de la aerodinámica en los vehículos fue el alemán Karl Schlör. En el periodo de entreguerras comenzó a buscar el mínimo coeficiente aerodinámico (Cx) posible usando como base el chasis de un Mercedes-Benz 170 H W 28 series (fabricados entre 1936-1939). Con formas ovoides, ventanas encastradas y ruedas carenadas, su modelo tenia un impresionante Cx de 0,186. Para evaluar ese resultado hay que tener en cuenta que un Porsche 911 actual tiene un Cx aproximado de entre 0,25 y 0,30...


Los modelos de Schlör usaban la plataforma motriz de los Mercedes 170H, un motor de 38 caballos de fuerza, pero estando en Riga (Letonia, en ese momento parte de la URSS) uno de sus colaboradores encuentra un motor de avión ruso de 5 cilindros en estrella, de unos 130 caballos aproximadamente. Schlör decide reemplazar el motor Mercedes por este, con hélice y todo. Algo verdaderamente raro, como se puede apreciar en esta foto...








El "test drive" de tan particular prototipo, descrito por el propio Schlör, no tiene desperdicio...


"Para llegar a la autopista tuvimos que sacar el auto del instituto y cruzar algunas de las estrechas calles de Göttingen. Tendríamos que haber pedido un permiso especial a la policía, ya que un automóvil con tales características era poco común, pero estábamos impacientes y no reparamos en detalles. En la calle Groner nos topamos con el agente de trafico de turno quien nos ordenó detenernos. Dejamos el motor prendido a la espera de lo que pasase, pero producía un sonido tan particular que enseguida atrajo la atención del público.

Después de darle mil y una explicaciones, el policía nos dio vía libre y aceleramos lentamente. Al momento, la hélice se puso en marcha y emitió una bocanada de aire como si de un huracán se tratase: los sombreros de los hombres volaron y las faldas de las mujeres se levantaron...

[...] Una vez en la autopista, aceleramos a tope y logramos alcanzar 180 km/h, lo cual no fue dado solo por la aerodinámica sino también por la brutal fuerza del motor. Seguramente habíamos llegado al limite de lo que podía soportar el chasis..."




Propulsión por turbina de gas

1950s
GMC Firebird Series



Durante los 50s, General Motors lanzo una serie de concepts futuristas impulsados por turbinas de gas





1954
XP-21 Firebird I




El primer Firebird era esencialmente un jet con ruedas. Fue el primer auto impulsado a turbina de gas en EEUU. Tenia 370 caballos de su turbina Whirlfire, que trabajaba a temperaturas de unos 677 ºC, con una carrocería/fuselaje fabricada en fibra de vidrio. La intención del concept no era probar el potencial de velocidad de la turbina de gas, sino la viabilidad potencial de su uso





1956
Firebird II Titanium Concept



El segundo prototipo tenia un diseño mas similar a un auto y su carrocería, como su nombre lo indica, estaba hecha totalmente de titanio. Su potencia máxima era de 200 caballos y la turbina trabajaba a temperaturas menores que en el concept anterior, a unos 538 °C. Una curiosidad es que este concept tenia frenos de disco en las 4 ruedas, suspensión independiente y un complejo sistema de guiado para la "carretera del futuro", donde cables eléctricos se unirían a la carretera y enviarían señales para evitar accidentes




1959
Firebird III




El tercer prototipo, tambien construido con titanio, era ademas tecnicamente un hibrido, porque utilizaba tanto una turbina de gas Whirlfire de 225 caballos como un pequeño motor de gasolina de dos cilindros y 10 caballos de fuerza. Este concept era aun mas futurista que los otros y simulaba más la experiencia de volar un avión que la de manejar un vehículo




1963
Chrysler Turbine



El Turbine fue una serie de 50 autos experimentales que Chrysler entrego en 1963 a clientes especiales para su prueba en las calles. Con un consumo de combustible elevadisimo, altos costos de produccion y dificultades para los conductores de las reacciones de la turbina que lo impulsaba, el proyecto fracasó rotundamente. Todos los Turbine fueron desmantelados excepto 9 de los cuales 6 fueron a museos y 3 que Chrysler se guardó para sí. Como curiosidad, la potencia máxima de las turbinas era de 130 caballos a...44.610 rpm!!!




1969
Chevrolet Astro III Concept



Este extraño concept es un vehículo experimental con aires de aeronave, pero aunque no lo parezca tiene 4 ruedas (el par frontal están muy juntas debajo de su trompa y parecen una sola). Monta una turbina de gas 250-C18 y se lo pensó como un auto para altas velocidades en carreteras del futuro



Propulsión por energía nuclear

1958
Ford Nucleon Concept





Concept extraño si los hay, el Nucleon, como su nombre lo indica, fue pensado para ser propulsado por energía nuclear. El auto no tendría un típico motor sino un pequeño reactor nuclear ubicado en la parte trasera, lo que le permitiría teóricamente recorrer más de 8 mil kilómetros antes de hacer una eventual recarga del mini-reactor, que en Ford pensaron que se haría en las estaciones de servicio del futuro. Obviamente nunca se pudo llevar a la práctica, no se pudo inventar ningún reactor lo suficientemente pequeño y seguro...



Fuentes

Conceptcarz.com
Automocionblog.com
Diseno-art.com
Carbodydesign.com
Revista Motor Clásico



Espero que les haya gustado, en breve más novedades, saludos!

4 comentarios:

Anónimo dijo...

Muy BUeno! Me encantó el Prototipo Schlör, y habrá sido el Ford Nucleon Concept la inspiración para el Hot Wheels Deora? Saludos...

franco dijo...

Muy interesante el articulo, en especial el Ford Nucleon ¿realmente pensaron que la gente querria andar por hay en su auto con un reactor nuclear en miñatura? xD
Gracias, como siempre tus articulos son de lo mejor.

Javier dijo...

En esa época se tenia mucha fe en la energía nuclear, cosa que después se transformó en miedo debido a una potencial guerra nuclear durante el periodo de la Guerra Fría

Gracias por comentar, saludos!

Anónimo dijo...

vieja!!! mira lo que dicen de Top Gear:
Series 15 of TopGear 8pm on BBC Two on Sunday June 27. Are you ready?

 

Sobre mí...

Mi foto
Cordoba Capital, Cordoba, Argentina
Lic. en Turismo, hincha de Belgrano, fanático de los autos (sobre todo clásicos), de Initial D y del metal

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