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miércoles, 22 de febrero de 2012

Mercedes-Benz SL: Seis décadas de un mito sobre ruedas


En este 2012 se cumplen 60 años de la aparición del primer Mercedes clase SL ("Sport Leicht", “Sport Ligero” en alemán), uno de los autos míticos de la historia del mundo automotriz. Desde aquél primer modelo sólo de competición hasta el más moderno SL presentado recientemente en el Salón de Detroit, un homenaje desde aquí a esta leyenda sobre ruedas


W194 (1952)

300 SL (auto de carreras)


Tras una gloriosa etapa de competición en la pre-guerra, Mercedes reingresó a las carreras a comienzos de los años 50 por la puerta de atrás. Con las regulaciones de la F1 cambiando constantemente, Mercedes vio a las carreras de deportivos como la mejor opción para su regreso a las pistas y encargó la construcción de un modelo de competición a un equipo liderado por Rudolf Uhlenhaut. Basándose en el “Type 300” (básicamente, una limusina, un auto para mandatarios gubernamentales) se modificó su motor de 6 cilindros colocándole una nueva culata y tres carburadores Solex, con lo que lograba una potencia de 175 caballos, menos que la de los autos de competición de Ferrari y Jaguar de la época.


Como el motor y la transmisión eran bastante pesados y no tenía demasiada potencia había que ahorrar peso en el chasis y la carrocería, por lo que se diseñó un chasis tubular con carrocería de aluminio, y fue esto lo que le permitió al auto ser competitivo, a pesar de su falta de potencia. Debido a su particular diseño de chasis las puertas no pudieron ser convencionales y se ideó un tipo de apertura especial, las puertas de “alas de gaviota”, que luego serían el distintivo del primer modelo de calle, que se convertiría en toda una leyenda...

W198 (1954-1963)

1954-57 300 SL 
1957-1963 300 SL Roadster


Dos años después, y a pedido del importador de Mercedes en EEUU Max Hoffman, la firma de Stuttgart produce al legendario 300 SL “Alas de Gaviota”, inspirado en el auto de carreras. Originalmente fabricado como coupé, el 300 SL fue el primer auto con motor de cuatro tiempos en contar con inyección directa de combustible (Bosch).

Montaba un 6 cilindros en línea de 3 litros que producía 215 caballos, aceleraba de 0-100 km/h en poco más de 8 segundos y podía alcanzar casi 260 km/h, con lo que era el automóvil más veloz de su época, pero no estaba exento de problemas: su enorme cantidad de aceite (10 litros) implicaba que el mismo no se calentaba lo suficiente y su tanque de gasolina, más parecido a uno de competición que a uno de calle (originalmente de 130 litros, luego en el Roadster de 100) causaba que el comportamiento del auto variase de acuerdo a la cantidad de combustible que tuviera.


Los Roadster se fabricaron desde 1957 y fueron los favoritos de muchos famosos, incluyendo a Sofia Loren o Elvis Presley. Desde 1961 montaron frenos a disco, hasta ese entonces eran a tambor. Se fabricaron cerca de 1.400 unidades del 300 SL y 1.800 del 300 SL Roadster y, como curiosidad, el 80% de las unidades de la versión coupé (y una cifra similar del Roadster) se vendieron en los EE.UU.

R 121 (1955-1963) 

190 SL


“Hermano menor” del Alas de Gaviota, el 190 completaba la gama de la clase SL. Este modelo no utilizaba el chasis del 300 SL sino que usaba un chasis monocasco derivado de la berlina W121 “Pontón”. Utilizaba un bloque motor de 4 cilindros SOHC de 1,9 litros con dos carburadores Solex que lograba unos 105 caballos. El 190 estaba disponible con capota de lona o con techo duro removible. Fue reemplazado, junto con el 300 SL, por el 230SL en 1963.

W113 (1963-1971) 

230SL


Ya a fines de los años 50 Mercedes se dio cuenta que la gama de los SL tenía problemas: el 190 no tenía potencia suficiente y el 300 era demasiado caro y estaba al alcance de sólo unos pocos. Entonces comenzaron a idear un sustituto, que debería haberse lanzado en 1957, bajo el nombre 220 SL. Sin embargo, problemas técnicos pospusieron dicho lanzamiento y en 1960 los ingenieros de Mercedes resolvieron rediseñarlo con nueva tecnología y un nuevo motor de seis cilindros, ahora de 2,3 litros y unos 141 caballos. El nuevo modelo, llamado 230 SL, causó una revolución, siendo elogiado por su suspensión y frenos, lo que le daba un nivel de manejo superior para su época. Su característica más llamativa era su techo duro removible, similar al de las pagoda, edificio común de ver en varios países asiáticos, con lo que este modelo pasó a ser conocido simplemente como el “Pagoda”. Se fabricaron casi 20 mil unidades hasta 1967.

250SL


Presentado en el Salón del Automóvil de Ginebra de 1967, el 250 SL mantenía muchas características del 230 pero mejoró su agilidad gracias a un motor de mayor cilindrada (ahora de 2,5 litros y de 150 caballos y mayor torque) y a montar frenos de disco como estándar. Los 250 también tuvieron una versión 2+2 llamada “California Coupé”, bastante rara de encontrar.

280 SL

A fines de 1967 se presentó una versión para completar la gama, ahora con un motor de 2,8 litros y 170 caballos. Más de la mitad de los 280 SL fabricados fueron vendidos en EE.UU y este es el modelo que presenta la evolución final del bloque motor M130, presente desde los años 50. En este modelo en particular ya se nota la tendencia de los SL de alejarse de ser un deportivo puro y duro e ir acercándose cada vez más a ser un gran turismo. Los 280 SL se fabricaron hasta 1971.

R107 y C107 (1971-1989) 

350 SL/SLC -450 SL/SLC


Fabricados de 1971 a 1989, la R107 es una de las gamas de duración más extensa de Mercedes en toda su historia y la responsable de uno de sus mayores volúmenes de ventas: 237.287 unidades fabricadas.

Se vendieron bajo los modelos SL y SLC y tomaron componentes del chasis de los sedanes W114 y los motores más grandes de los Clase S. El primero en presentarse fue el 350 SL y luego el 350 SLC, que en Europa tenían un V8 de 3,5 litros de 200 caballos, pero en EE.UU (por los catalizadores y el tema del control de emisiones) tenía un V8 de 4,5 litros cuya potencia variaba entre los 180 y 190 caballos. Ese mismo motor, pero sin las limitaciones, estuvo disponible para los SL fuera de los EEUU desde 1973 a 1980, pasándose a llamar 450 SL y 450 SLC y entregando 220 caballos de potencia.

280 SL/SLC – 450 SLC 5.0


Desde 1974 los SL y SLC también podían ordenarse con un 6 cilindros de 2,8 litros e inyección electrónica (280 SL y SLC) de 182 caballos y en 1977 aparece el 450 SLC 5.0, con un bloque V8 de 5 litros enteramente de aluminio y aligerado por el uso de dicho material en las puertas, capot y baúl. Se fabricaron poco más de 1.600 unidades del 450 SLC 5.0, por lo que son muy buscados por los coleccionistas. Los 450 SLC (al igual que los posteriores 500 SLC) tuvieron una exitosa trayectoria en competición, particularmente en los rallies.



380 SL/SLC – 500 SL/SLC





En 1980 los modelos anteriores son reemplazados por los 380 SL/SLC (V8 de 3,8 litros y 215 caballos en Europa, mismo motor pero con 155 caballos en EE.UU) y por los 500 SL/SLC (V8 de 5 litros y 240 caballos, no estaba disponible en EEUU), con ligeros retoques estéticos y algunos cambios, entre ellos el reemplazo de todas las cajas automáticas de 3 velocidades por unidades de 4 marchas. Se fabricaron poco más de 1.100 unidades del 500 SLC, reemplazados en 1981 por el 500 SEC.

560 SL


Modelo raro y exclusivo para los mercados norteamericano, japonés y australiano, el 560 SL tenía un V8 de 5,5 litros restringido por el control de emisiones que lograba 227 caballos. Se fabricó desde 1986 a 1989.

R129 (1989-1998) 

300 SL - 300 SL-24 - 500 SL - 600 SL




Presentado en el Salón Internacional del Automóvil de Ginebra de 1989, esta nueva generación de los SL establecía nuevos estándares en términos de la calidad y seguridad, además de mostrar un cambio estético importante, muy notorio dado lo prolongado de la duración de la generación anterior.

Inicialmente se presentó en tres versiones: 300 SL (un seis cilindros SOHC de 190 caballos), 300 SL-24 (un seis cilindros DOHC 24v de 230 caballos) y 500 SL (un V8 DOHC de 326 caballos). En 1992 hace su aparición el tope de gama, el 600 SL, con un V12 de 6 litros DOHC y 390 caballos.

280 SL – 320 SL


En 1993 los 300 SL son reemplazados por el 280 SL (seis cilindros DOHC de 2,8 litros y 201 caballos) y por el 320 SL (seis cilindros DOHC de 3,2 litros y 221 caballos) en Europa, aunque en EEUU no se ofreció la versión 280, y en 1998 las versiones de seis cilindros directamente ya no se ofrecían en el mercado norteamericano, quedando sólo las V8 y V12. En ambos mercados se siguieron ofreciendo además los 500 y 600 SL.

Versiones AMG (SL 60 - SL 55 - SL 73)


AMG ya había modificado los SL siendo independiente y luego de ser absorbida por el grupo Daimler-Benz las versiones modificadas de este modelo aumentaron considerablemente. El SL 60 AMG lograba 376 caballos del V8 de 6 litros y aceleraba de 0-100 km/h en 5,6 segundos, mientras que el SL 55 AMG se vendió con la carrocería de esta generación entre 1998 y 2001. Con su V8 de 5,4 litros, este modelo lograba 349 caballos.

El más raro de todos es el SL 73 AMG, ofrecido en 1995 y desde 1998 al 2001. Usaba un V12 de 7,3 litros, el motor más potente colocado en un SL hasta esa fecha, el mismo motor que luego Pagani usaría para colocar en el Zonda.




Versiones especiales


Se fabricaron varias versiones especiales, las más importantes fueron las Mille Miglia Edition (lanzada originalmente en 1995 para celebrar el 40 aniversario de la victoria de Stirling Moss en la Mille Miglia de 1955) y la Silver Arrow Edition, (la de la foto de arriba), edición especial lanzada en el 2002 que rememoraba a las “Flechas de Plata”, gloriosos autos de carrera de la pre-guerra.

R230 (2001-2012) 

SL 280 - 300 - 350 - 500 – 550 - 600


La generación R230 que inició en el 2001 constó de tres modelos base: el 350 (un V6 de 3,7 litros y 242 caballos), el 500 (un V8 de 5 litros y 302 caballos) y el 600 (un V12 biturbo de 5,5 litros y 490 caballos). En el 2006 la gama tuvo un ligero “facelift”, mejoras técnicas para aumentar la estabilidad bajo manejo dinámico y aumento de potencia para todos los modelos, con lo que el 350 ahora lograba 268 caballos, el 500 (vendido en EEUU como SL 550) 383 caballos y el 600 V12, tope de gama, 510 caballos.

El aumento de potencia se repitió en ciertos modelos del último “facelift” de esta generación (del 2008) particularmente en el SL 350, que pasó a lograr 312 caballos. También en el 2008 se presentó una versión de entrada a la gama llamada 280, que poseía un V6 de 3 litros y 230 caballos, la cual sólo duró un año con esa denominación, pasándose a llamar a partir de 2009 con el más correcto nombre de SL 300.

Versiones AMG (SL 55 - 63 - SL 65 – Black Series)


En el 2002 se presentó la primera versión AMG de esta generación, el SL 55 AMG: un V8 con compresor de 5,5 litros, 470 caballos y 700 Nm de torque inicialmente y 510 caballos y 710 Nm de torque con el “facelift” del 2006. En el 2004 se presenta el tremendo SL 65 AMG, un V12 biturbo de 6 litros, 610 caballos y unos colosales 1.000 Nm de torque


En el 2008 se presenta el SL 63 AMG, que montaba un V8 de 6,2 litros de 520 caballos y 630 Nm de torque y, para no ser menos, también aparece el SL 65 AMG Black Series, una versión super modificada de un auto ya muy potenciado como el SL 65 AMG: El “Black” tiene el mismo V12 biturbo de 6 litros, del cual ahora saca 661 caballos gracias a turbos de mayor tamaño y un sistema de escape modificado. El "Black Series" es además 250 kg más ligero que el 65 AMG gracias a un uso extensivo de fibra de carbono, aunque parte de dicha reducción de peso implicó remover el techo duro retráctil y colocarle un techo fijo.



R231 (2012-) 

SL 350 BlueEFFICIENCY, SL 500 BlueEFFICIENCY


Si bien en el apartado estético no hay demasiados cambios (más que nada un capot mas alargado y unos faros con LEDs al estilo de los últimos modelos de la marca), el modelo 2012 del mítico SL cuenta con chasis y carrocería en aluminio, con lo que es entre 125 y 140 kg más ligero que el modelo anterior. Los modelos contarán con suspensión totalmente revisada, con ABC (Active Body Control) que se ajusta automáticamente a las circunstancias de la conducción y la ruta, y con una nueva dirección electromecánica de dureza variable.

En lo referente a las motorizaciones, el SL dispone de dos nuevos motores, un V6 de 3.5 litros y 306 caballos (350 SL) y un 4.7 V8 biturbo de 435 caballos (SL 500). Gracias a la reducción de peso aumentará su agilidad comparado con los modelos anteriores y también reducirá su consumo de combustible considerablemente, en buena parte gracias a la caja automática de 7 velocidades 7-G-Tronic Plus que traen de serie. Como pueden ver, los SL tienen cuerda para rato…

Tráiler del nuevo SL



Fuentes


Conceptcarz.com 
Autocity.com 
Autoblog.es

En breve más novedades, saludos!

4 comentarios:

manuelvnzl dijo...

muy bueno esta entrega de los Mercedes Benz SL, gracias por seguir con tu trabajo a pesar de todos los contratiempos, saludos desde Venezuela.

BRZ_1412 dijo...

Me gustan mucho estos reportajes, asi como el de pininfarina. Sigue asi Javier aportando a la cultura tuerca con estas publicaciones :)

diegolas dijo...

buen post

gran auto

el dato de peso neto, de cada modelo lo haría genial

Anónimo dijo...

Javier,buen articulo, gracias por el sitio y por el curro que te pegas, Un saludo desde España.
Cele

 

Sobre mí...

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Cordoba Capital, Cordoba, Argentina
Lic. en Turismo, hincha de Belgrano, fanático de los autos (sobre todo clásicos), de Initial D y del metal

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